Biographie

Thomas Sanchez est né en 1944 à Oakland, en Californie. Son père est mort lors d’une bataille dans le Pacifique sud, trois mois avant sa naissance. Il passe son adolescence dans une école catholique de Monterey pour « enfants à problèmes ». Il suit un master à l’université de San Francisco et se politise en s’engageant dans le comité estudiantin de coordination non violente pour les droits civique. Il prend part à la première manifestation contre la guerre au Vietnam organisée par Berkeley. Il déménage avec femme et bébé dans un village de montagne près de Malaga en Espagne où il parvient à achever son premier roman publié, Rabbit Boss , 1973, classé parmi les 100 plus grands romans occidentaux par le San Francisco Chronicle . Cet ouvrage retrace la vie de quatre générations d’une tribu indienne en Californie et marque la naissance du roman amérindien. Il est publié en France au Seuil en 1978. Après être revenu dans le sud californien, Thomas Sanchez publie un deuxième roman, Boulevard des trahisons : Meurtres à Los Angeles , 1978__ (réédité en 2006 sous le titre American zazou ), dont l’action se déroule pendant la Seconde Guerre mondiale. Il reçoit alors une bourse Guggenheim. Dans les années 1980, il s’installe sur l’île de Key West au large de Miami, et découvre l’Amérique centrale, notamment les conflits au Guatemala et au Salvador. Il publie en 1989 Kilomètrezéro , qui fait référence au point le plus tropical de territoire américain, par où passent les trafics des Caraïbes. Il vit quelques années à Paris, en Provence et à Majorque dans les années 90. Le Jour des abeilles , 2000, évoque la France de l’Occupation, la passion amoureuse, le désespoir et l’exil à travers l’histoire d’un professeur d'histoire de l'art parti en Europe sur les traces d’un célèbre peintre espagnol. En 2005, King Bongo marque un retour au roman noir. L’action se situe à Cuba en 1956 sous la dictature de Batista, homme de paille des Etats-Unis, alors que se fomente la révolution castriste. Dans American Tropic , eco-thriller publié en 2013 et se déroulant dans les Keys de Floride, Thomas Sanchez exprime sa colère envers la destruction de l'environnement. Sanchez est aussi le réalisateur d'un documentaire sur la vie de Jack Garfein , figure iconique du cinéma anticonformiste, ayant joué aux côtés de Marlon Brando, James Dean ou encore Marilyn Moroe et ayant survécu à 11 camps de concentration. Garfein fut aussi un réalisateur engagé contre la haine raciale et sexuelle. Pour les besoins de ce documentaire, Thomas Sanchez a été filmer dans les camps Polonais et Allemands où Garfein fut incarcéré durant l'Holocaust, ainsi qu'à Paris, New York, Monument Valley dans l'Arizona et Hollywood.

Bibliographie sélective :

  • Rabbit Boss , Seuil, 1978
  • Kilomètre zéro , Seuil, 1990
  • Le Jour des abeilles , Gallimard, 2001
  • King Bongo , Gallimard, 2005
  • American zazou , Gallimard, 2006

En savoir plus :

Le site de Thomas Sanchez >

Photo © Thomas SanchezBiographie réalisée par la Documentation de Radio France, mise à jour le 23/4/2012