Biographie

Né en 1931 à Richmond en Virginie, Tom Wolfe, issu d’un milieu aisé, son père était agronome et sa mère, paysagiste, est sorti diplômé de l’université de Yale (doctorat en études américaines). Il aborde l’écriture par le biais du journalisme travaillant pendant dix ans à l’Union Spingfiels (Massachusetts) puis pour le Washington Post . En 1962, il entre au New York Herald Tribune et il va développer une nouvelle forme d’écriture baptisée par Peter Hamill de « nouveau journalisme » ou « non-fiction » qui selon Wolfe « est le grand apport de l’Amérique à la littérature de la seconde moitié du XXe siècle (Magazine littéraire , 1999). Le grand public a découvert son style avec Acid Test où il suit un groupe qui consomme du LSD. De ses expériences journalistiques il tire un essai qui dégage les spécificités de son écriture (The New Journalism , 1973). Plusieurs fois lauréat, il va troquer son habit de journaliste pour celui d’écrivain, cultivant un look de dandy, costume blanc, panama et canne à pommeau. Cette image, qui pour lui est un jeu, lui colle à la peau puisqu’il admet porter ces costumes blancs même pendant ses séances d’écriture (Lire , 2006). Grand admirateur de Balzac, Zola et Mark Twain, et avant toute nouvelle fiction, le romancier effectue des recherches très précises, tente d’écrire une dizaine de pages par jour, jamais plus,ayant besoin de calme et de concentration. C'est ainsi qu'il a rejoint New York, « la ville de tous les possibles » (Lire , 2006) vivant dans un immeuble cossu de l’Upper East Side, dont les fenêtres donnent sur Central Park. On lui doit des romans qui explorent la société américaine dans ses excès et ses contradictions. Son premier roman Le bucher des vanités est devenu un best-seller mondial dont Brian de Palma a fait un film sorti en 1991. Le suivant, Un homme, un vrai (A man in full) décrit les tensions raciales dans la ville d’Atlanta. Quant à son troisième roman Moi Charlotte Simmons , il dépeint la déliquescence du milieu des universités américaines.

Bibliographie disponible

  • Bloody Miami (R. Laffont, 2013)
  • Le Bûcher des vanités (L.G.F, 2013)
  • Un homme, un vrai (Pocket, 2009)
  • Moi, Charlotte Simmons (R. Laffont, 2006)

Essais

  • Embuscade à Fort Bragg (R. Laffont, 2010)
  • Acid test : chronique (Points, 1996)
  • L'Etoffe des héros (Gallimard, 1991)
  • Sam et Charlie vont en bateau (Gallimard, 1985)

Biographie de la documentation de Radio France le 26/03/2013