Biographie

Né le 1er mars 1939 à Sofia (Bulgarie), Tzvetan Todorov est décédé ce mardi 7 février 2017, à l’âge de 77 ans.

Après un parcours universitaire à l’Université de Sofia, il a enseigné de 1961 à 1963, date à laquelle, doté d’une bourse, il quitte la Bulgarie communiste pour Paris. Il travaille au CNRS dès 1968 et devient Docteur ès lettres en 1970 à l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS). En 1973, il acquiert la nationalité française. Entre 1983 et 1987, il dirige le Centre de Recherches sur les arts et le langage. 


Tzvetan Todorov a contribué à développer le structuralisme littéraire en France en s’inspirant de formalistes russes. Ses théories redéfinissent la notion de symbole ainsi que les concepts liés à la sémiotique. Sa démarche à la fois anthropologique et historique le conduit à une analyse de la pensée humaniste en France mettant en valeur l’œuvre de J.J. Rousseau, Montesquieu, Montaigne ou Constant.

Il a pris position contre l’intervention de l’Otan au Kosovo et a ensuite réagi contre l’invasion de l’Irak par l’armée américaine et ses alliés.

La modération politique revient à défendre le pluralisme et la liberté de choix ; cette défense doit être ferme, elle doit se servir de la force contre les extrémismes.

Tzvetan Todorov a été professeur invité de grandes universités américaines (New York, Columbia, Harvard, Yale et l’Université de Californie).

Son œuvre a été couronnée par le prix du Prince des Asturies en 2008.

Bibliographie sélective

  • Les ennemis intimes de la démocratie , Paris, Robert Laffont, 2012
  • L'expérience totalitaire : la signature humaine , Paris, Le Seuil, 2010
  • La peur des barbares : au-delà du choc des civilisations , Paris, Robert Laffont, 2008
  • La Littérature en péril , Flammarion, 2007
  • L'Esprit des Lumières , Paris, Robert Laffont, 2006
  • Le jardin imparfait : la pensée humaniste en France , Grasset 1998
  • Benjamin Constant : la passion démocratique , Hachette littératures, 1997 Prix européen de l'essai Charles Veillon
  • L’Homme dépaysé , Seuil, 1996
  • Face à l’extrême , Seuil 1991
  • Nous et les autres , Seuil 1989
  • La Conquête de l'Amérique : la Question de l'autre , Seuil 1982
  • Symbolisme et interprétation , Seuil, 1978
  • Qu’est-ce que le structuralisme ? Poétique , Seuil 1977
  • Littérature et signification , Larousse 1967
  • Théorie de la littérature, textes des formalistes russes , Seuil 1965

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