Biographie

« Je fais partie de tous ceux qui, à travers la linguistique, la sémiotique et le structuralisme, pensent que la vérité est une construction culturelle, donc une interprétation. »

Sémiologue, essayiste, médiéviste et romancier italien, Umberto Eco est né en 1932 à Alessandria, (Piémont). Après des études universitaires de philosophie à l’université de Turin, il consacre sa thèse, à l’âge de 23 ans, au « problème esthétique chez saint Thomas d’Aquin ». Assistant à lé télévision italienne (1955-1958), éditeur chez Bompiani de 1959 à 1975, il est nommé professeur de sémiotique (étude des codes, signes et symboles), à l’université de Bologne en 1971. Auteur de nombreux essais théoriques sur la sémiotique et la linguistique (L’œuvre ouverte , La structure absente , Sémiotique et philosophie du langage ), sur l’histoire culturelle (Histoire de la beauté et de la laideur ) ou les mythologies contemporaines (La guerre du faux, de Superman au Surhomme ), Umberto Eco publie son premier roman en 1982, Le nom de la rose , un « polar médiéval » qui devient un véritable phénomène éditorial : couronné par le prix Médicis étranger, le livre se vend à seize millions d'exemplaires dans le monde, et il est traduit en vingt-six langues. Son second roman, publié en 1986, Le pendule de Foucault , un « thriller ésotérique » se vend à 9 millions d’exemplaires. Universitaire atypique et polyglotte, encyclopédiste, théoricien de la littérature et chroniqueur du quotidien, grand amateur de palimpsestes et de borsalinos, Umberto Eco publie en 2013, « Confessions d’un jeune romancier », un recueil de conférences prononcées à Harvard en 2011, dans lequel « il professore », donne quelques précieux conseils aux apprentis-romanciers…

Bibliographie sélective :

1972 : La Structure absente : introduction à la recherche sémiotique , Mercure de France.

1979 : L’œuvre ouverte , Seuil.

1985 : La guerre du faux , Grasset.

1990 : Le nom de la rose , Grasset.

1990 : Le pendule de Foucault , Grasset.

1993 : de Superman au surhomme , Grasset (rééd. Livre de Poche 2005)

1996 : L’île du jour d’avant , Grasset.

1997 : Art et beauté dans l’esthétique médiévale , Grasset.

1997 : La recherche de la langue parfaite dans la culture européenne , Grasset.

2004 : Histoire de la beauté , Flammarion.

2007 : Histoire de la laideur , Flammarion.

2009 : Vertige de la liste , Flammarion

2011 : Le cimetière de Prague , Grasset.

2013 : Histoire des lieux de légende , Flammarion.

2013 : Confessions d’un jeune romancier , Grasset.

2014: Construire l'ennemi: et autres écrits occasionnels, Grasset.

Biographie de la Documentation de Radio France, le 13 novembre 2013

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Photo : © Università Reggio Calabria

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