Biographie

Ce duo est composé du MC Napoleon Maddox et du saxophoniste Jack Walker. Iswhat? ! existe depuis le milieu des années 90. Ils savent rapper, chanter, beatboxer et faire des beats futuristes, Napoleon Maddox est également un incroyable conteur à la plume affûtée et polysémique. Iswhat?! soulève plus de questions qu’il n’apportera de réponses dans leur texte. Mais c’est ce qui arrive lorsqu’on regarde devant soi, et non derrière.

« You figure it out », sera en 2004 leur permier opus. C'est un mélange de hip-hop sur des notes de jazz. Deux autres disques (« The Life we chose » en 2006, « Big Appetite » en 2009) et quelques collaborations prestigieuses avec Archie Shepp, Chuck D (Public Enemy), DJ Spooky, Fat Jon (Five Deez) ou DJ Spinna. ****

Iswhat?! cultive une vision globale de la musique. C’est d’ailleurs très clair lorsqu’on regarde l’éclectique mais cohérente liste d’invités de ce « Things that go bump in the dark », des fidèles depuis des années, connus et moins connus mais tous aussi talentueux.

Avec ce nouveau disque, la nébuleuse Iswhat?! franchit un cap et rejoint quelques extraterrestres comme Duddley Perkins, Georgia Ann Muldrow, Build An Ark ou Madlib au panthéon des défricheurs. Comme ces derniers, Napoleon Maddox et Jack Walker ne sont finalement que des jazzmen qui ont continué de chercher ce qui faisait vibrer la rue en produisant une musique nouvelle, à la croisée du hip hop golden age (cf. « Hands Up », « Good Fight »), du spiritual jazz (« Get Up », « Longview », « WTF », « Dawn ») et de la soul cosmique (« Love », « Hurt Me », « Karma », « Nasty »).

Almost-Musique / France Inter