Biographie

William Christie est né à Buffalo (Etat de New-York) le 19 décembre 1944. Après une formation musicale de claveciniste, le jeune William Christie hésite entre une carrière scientifique (médecin ou chercheur) ou musicale. En 1965, son choix est fait : il sera musicien professionnel. C’est à cette même époque qu’il perfectionne sa pratique du clavecin sous la houlette du grand claveciniste Ralph Kirkpatrick. Il enseigne un temps la musicologie aux Etats-Unis mais son opposition à la guerre du Vietnam le mène jusqu’en France où il s’installe en 1971. C’est en 1979 qu’il fonde Les Arts florissants : un ensemble ayant pour but de faire renaître un patrimoine musical oublié du XVIIème siècle essentiellement français et italien et surtout d’interpréter ces œuvres selon les règles de l’époque. La consécration arrive en 1987 avec le triomphe international de l’opéra de Lully :Atys qu’il dirige à l’Opéra Comique dans une mise en scène de Jean Marie Villégier. Grâce à ce succès la musique baroque touche enfin le grand public et renoue les Français avec leur patrimoine musical. William Christie à la tête des Arts florissants remet à l’honneur la musique baroque et stimule l’éclosion de jeunes chefs de talent comme Hervé Niquet, Hugo Reyne, Marc Minkowski, Christophe Rousset et Emmanuelle Haïm. En 1995, sa naturalisation française matérialise à la fois la gratitude du maître pour un pays qui lui a donné les moyens d’exprimer sa passion et la reconnaissance du pays pour cet américain qui a su défendre et faire revivre son patrimoine exceptionnel tombé dans l’oubli.

Biographie de la documentation de Radio France, 2014 .

Photo©Christophe Abramowitz

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