Biographie

William Ferris cumule les fonctions dans le but de faire partager sa passion pour le folklore du Sud des États-Unis.

Né à Vicksburg dans le Mississippi en 1942, il a grandi au plus près de la ségrégation raciale.

Profeseur d'anthropologie à Yale, directeur du Centre pour l'étude de la culture du Sud, directeur du "National Endowment for the Humanities" (fondation nationale pour les sciences humaines) de 1997 à 2001, il enseigne aujourd'hui l'histoire à l'université de Chapel Hill en Caroline du Nord et figure parmi les 10 meilleurs professeurs des États-Unis selon le classement du magazine Rolling Stone.

Ferris anime jusqu'en 1994 "Highway 61", une émission de radio consacrée au blues.

On le retrouve également au poste de consultant sur des films comme "Mississippi Blues" (1983) de Bertrand tavernier et Robert Parrish, "La Couleur pourpre" (1985) de Steven Spielberg et "Crossroads" (1986) de Walter Hill.

Ses principaux ouvrages :

  • "Blues from the Delta" (1970)

  • "Images of the South : Visits with Eudora Welty and Walker Evans (1978)

  • "Local Color" (1982)

  • "Ray Lum's Tales of Horses, Mules, and Men" (1992)

  • "The Storied South" (2013)

Ila également co-dirigé la rédaction de l'Encyclopédie of Southern Culture, bible de la culture populaire noire-américaine, nommée pour le prix Pulitzer en 1989.