Biographie

En 1925, le futur Yusef Lateef et sa famille déménagent à Détroit dans le Michigan. C'est là que débute sa carrière musicale : utilisant alors le nom de William Evans , il fréquente alors de nombreux musiciens de jazz dont Milt Jackson, Paul Chambers, Elvin Jones et Kenny Burrell. En 1949, il est invité en tournée par Dizzy Gillespie dans son orchestre mondialement reconnu. En 1950, Yusef Lateef retourne à Détroit et commence des études en composition musicale et flûte à la "Wayne State University". C'est à cette époque qu'il se convertit à l'islam ahmadiste et change son nom.

Yusef Lateef commence à enregistrer comme leader en 1956 pour "Savoy Records", sortant rien de moins que 5 albums l'année suivante. C'est en 1961, avec l'album Eastern Sounds , qu'il acquiert un son bien à lui avec des influences orientales clairement perceptibles. On a dit que le son de Yusef Lateef a exercé une influence majeure sur le saxophoniste John Coltrane qui, plus tard dans la période free jazz, utilisera également des traits influencés par l'Orient.

En 1960, Lateef retourne à nouveau à l'école, pour continuer l'apprentissage de la flûte à la "Manhattan School of Music" à New York. Il collabore avec Julian Cannonball Adderley dont il rejoint le quintette, tout en continuant à enregistrer en tant que leader. Il obtient un diplôme universitaire de premier cycle en musique en 1969 et une maîtrise en éducation musicale en 1970. À partir de 1972 il devient professeur associé au "Borough of Manhattan Community College". Entre temps, sa musique s'est peu à peu orientée vers le blues puis vers le funk.

Dans les années 1980, Yusef Lateef se tourne vers la musique New Age. En 1992, il fonde le label "YAL Records" et, en 1993, est mandaté par l'orchestre de la radio WDR pour composer l'"African American Epic Suite ", une œuvre en quatre parties pour orchestre et quartet basée sur le thème de l'esclavage aux États-Unis. L'œuvre a été jouée depuis par les orchestres symphoniques d'Atlanta et de Détroit.

Yusef Lateef a écrit plusieurs livres dont une nouvelle intitulée A Night in the Garden of Love (« Une nuit dans le jardin de l'amour ») et publié des collections de nouvelles Spheres et Rain Shapes . Outre sa maison d'enregistrement "YAL Records", Yusef Lateef possède "Fana Music", une entreprise d'édition musicale. Il publie son propre travail chez Fana, dont Le livre de flûte de blues , un ouvrage sur les gammes intitulé Repository of scales and music patterns et beaucoup de ses compositions orchestrales.

En 2005, Yusef Lateef est invité par les frères Lionel et Stéphane Belmondo à enregistrer avec eux. Le résultat sera Influence , un double album mêlant jazz et musique classique, suivi de plusieurs tournées en France et à l'étranger.