Biographie

L’historienne, spécialiste de l’histoire des femmes Yvonne Knibiehler , est née en 1922 à Montpellier. Elle y effectue ses études et obtient en 1945 l’agrégation d’Histoire et de Géographie. Essayiste, féministe, mère de trois enfants, elle s’est écartée du courant dominant du féminisme des années 70 en défendant la maternité comme étant "une pièce maîtresse de l’identité féminine" .Elle vie l’épreuve de la "double journée", travaillant en tant qu’enseignante (avec le soutien de son mari ingénieur), mais s’occupant également des enfants. Son féminisme naît alors qu’elle travaille à sa thèse sur François Mignet, homme politique du XIXème siècle. Elle en prend conscience en constatant que celui-ci traite sa compagne de façon inacceptable.En 1964, elle devient professeur d’Université et en 1970 elle crée Le Centre d’Etudes Féminines de l’Université de Provence , ainsi qu'un cours d’histoire des femmes. Elle publie en 1980, L’Histoire des mères du Moyen-âge à nos jours , suivi en 1987 de l’essai Les pères aussi ont une histoire . Elle explique qu’elle est « devenue féministe pour apprendre à repenser la maternité (…) les féministes allaient à l’extrême pour montrer que la maternité compromettait l’épanouissement du sujet femme ». Ce à quoi elle s’oppose en prônant un féminisme humaniste : «Il faudrait épanouir les femmes sans abattre le masculin ».Elle publie ses mémoires en 2007 sous le titre teinté d’ironie, Qui gardera les enfants ? Mémoires d’une féministe iconoclaste.

Bibliographie sélective : __

  • L'Histoire des mères du Moyen Âge à nos jours (avec Catherine Fouquet), (Montalba, 1980)
  • Les pères ont aussi une histoire , (Hachette, 1987)
  • La Révolution maternelle depuis 1945 : femmes, maternité, citoyenneté , (Perrin, 1997)
  • Histoire des mères et de la maternité en Occident , (PUF, 2000)
  • Maternité, affaire privée, affaire publique , (sous la direction), (Bayard, 2001)
  • La Sexualité et l'histoire , (Odile Jacob, 2002)
  • Qui gardera les enfants ? Mémoires d'une féministe iconoclaste , (Calmann-Levy, 2007)
  • Histoire des infirmières en France au XXe siècle , (Hachette littérature, 2008)

Biographie de la documentation de Radio France, mars 2012.