[scald=72819:sdl_editor_representation]PARIS (Reuters) - Une hausse du tarif du gaz de l'ordre de 4,3% en France au 1er janvier 2012 est "plausible", a déclaré dimanche le ministre de l'Industrie et de l'Energie Eric Besson.

Le chiffre a été avancé vendredi par Le Figaro, après que le Premier ministre François Fillon eut évoqué mardi sur France 2 une hausse inférieure à 5%.

"Une hausse comprise entre 4% et 4,5% me paraît vraisemblable", a dit Eric Besson dans le cadre du Forum de Radio J diffusé dimanche. "Vraisemblable, ça veut dire que ce n'est pas certain. C'est soumis à l'arbitrage du Premier ministre et il doit arbitrer d'une façon imminente".

Prié de dire si le chiffre du Figaro se situait dans la fourchette envisagée, il a répondu : "C'est plausible".

Le Conseil d'Etat a suspendu en novembre l'application du gel des tarifs du gaz de GDF Suez pour les particuliers décidé au 1er octobre par le gouvernement.

L'instance avait été saisie par des concurrents de GDF Suez, comme Poweo, Direct Energie ou Altergaz, qui contestaient le gel des prix.

"Nous avons une règle juridique qui aurait conduit à augmenter les prix du gaz entre 8 et 10%. Le gouvernement ne veut pas de cette hausse, il veut modérer la facture énergétique des Français", a expliqué la ministre du Budget, Valérie Pécresse, au "Grand Rendez-vous" Europe 1-Le Parisien-i-télé.

"Il va trouver les moyens juridiques de faire une augmentation au moins moitié moindre", a-t-elle assuré, ajoutant que cette règle serait changée "pour l'avenir"

"Nous sommes en train de mener une concertation large et approfondie", a précisé la ministre sans plus de détail sur la hausse envisagée.

Sophie Louet

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