[scald=37439:sdl_editor_representation]MOREHEAD CITY, Caroline du Nord (Reuters) - L'ouragan Irene a atteint samedi la côte Est des Etats-Unis dans les environs du cap Lookout, a annoncé le Centre national des ouragans (NHC).

Accompagnée de vents soufflant à 140 km/h, Irene est un ouragan de catégorie 1 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5.

L'ouragan, qui a déjà frappé les Bahamas, a pris la direction nord-nord-est à une vitesse de 22 km/h, a précisé le NHC.

Il devrait conserver son statut d'ouragan lorsqu'il atteindra samedi soir les Etats situés à mi-chemin de la côte Est et la Nouvelle-Angleterre dimanche.

C'est vers 07h30 locales (11h30 GMT) que l'oeil d'Irene a frappé le littoral de Caroline du Nord, a précisé le NHC.

Au lever du jour, les pointes de vent ont frappé les lignes électriques, provoquant des chutes d'arbres, de fortes précipitations et de premières inondations dans des agglomérations.

Selon un porte-parole de l'opérateur Progress Energy, 200.000 riverains habitant principalement sur la côte sud de la Caroline du Nord sont désormais privés d'électricité.

La centrale nucléaire de Brunswick, à South Port, fonctionne normalement et n'a pas souffert pour le moment de l'ouragan.

Ned Barnett, Joe Rauch et le bureau de Miami; Jean-Loup Fiévet pour le service français

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