PARIS (Reuters) - Les militants UMP votent ce dimanche pour élire le président du premier parti d'opposition français que se disputent l'ancien Premier ministre François Fillon et le secrétaire général de l'UMP, Jean-François Copé.

Les adhérents à jour de cotisation (264.137 au 30 juin) sont invités à désigner "un ticket" (président, vice-président, secrétaire général) pour un mandat de trois ans.

Ils se prononcent en parallèle sur différentes "motions" qui, si elles obtiennent au moins 10% des suffrages, deviendront des "mouvements", autre nouveauté à droite.

UMP : mode d'emploi
UMP : mode d'emploi © IDÉ

Les bureaux de vote, environ 600 répartis dans les 577 circonscriptions, ont ouvert à 09h00 et fermeront à 18h00.

François Fillon doit voter à 16H00 dans une école du VIIe arrondissement de Paris, dans la circonscription dont il est député.

Jean-François Copé a quant à lui été le premier candidat à glisser son bulletin dans l'urne, vers 11H40 à Meaux, ville dont il est maire.

"Si je suis élu président de l'UMP, pendant les 3 ans qui viennent, les gens ont compris qu'on va dire les choses sans langue de bois, qu'on sera présent sur tous les terrains, en campagne municipale, mais aussi présents sur tous les grands débats, quitte, le cas échéant, si la situation est très grave, à manifester", a-t-il dit sur BFM-TV après avoir voté, refusant toutefois d'indiquer quelle motion a reçu son soutien.

Les résultats devraient être proclamés tard dans la nuit par la Commission d'organisation et de contrôle des opérations électorales (Cocoe), qui s'est engagée à garantir la transparence d'un vote sur lequel pèsent des soupçons d'irrégularité dans les deux camps.

L'issue du scrutin, exercice démocratique sans précédent pour l'UMP, reste incertaine même si les enquêtes auprès des sympathisants de l'UMP prédisent systématiquement la victoire de François Fillon.

Les adhérents sont en tout cas nombreux dans les bureaux de vote, Nasser Madji...

PRÈS DE 300.000 VOTANTS

Le nombre des votants potentiels reste en effet imprécis, car les adhérents ayant acquitté leur cotisation en 2011 peuvent la renouveler jusqu'au jour du vote. A l'UMP, on évalue le corps électoral à près de 300.000 votants.

Chaque camp détient une clé pour chaque urne. Des huissiers peuvent contrôler les opérations de vote, notamment dans les fédérations importantes comme Paris et les Alpes-Maritimes.

Les sondeurs estiment qu'un faible taux de participation favoriserait le député de Seine-et-Marne et maire de Meaux, qui s'est inscrit dans les pas de Nicolas Sarkozy dont l'ombre plane immanquablement sur le vote.

La campagne pour la présidence de l'UMP, marquée par de violentes attaques réciproques, laissera des traces dans la famille gaulliste, de l'avis de plusieurs caciques du parti.

"Cette campagne s'est passée dans de très bonnes conditions, à part les petits dérapages de la dernière semaine dont j'ai été un peu l'objet", a estimé dimanche sur BFM-TV Jean-François Copé.

Deux lignes s'affrontent : "une droite décomplexée", renouant avec les accents droitiers de Nicolas Sarkozy dans l'entre-deux-tours de la présidentielle 2012, défendue "sans tabous" par Jean-François Copé, 48 ans, "le résistant"; une droite à la tonalité plus centriste que François Fillon, 58 ans, "le rassembleur", ambitionne d'incarner en 2017.

Sophie Louet, édité par Chine Labbé

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