[scald=58627:sdl_editor_representation]PERTH, Australie (Reuters) - Après des siècles de discrimination, les membres du Commonwealth ont décidé vendredi d'abandonner la règle de priorité des garçons sur les filles pour succéder au trône britannique, et d'autoriser le prétendant à épouser un catholique.

Les 16 pays du Commonwealth qui ont pour monarque la reine Elisabeth II ont décidé d'adopter les changements proposés par le Premier ministre David Cameron, qui avait qualifié les règles de succession de dépassées.

"L'idée qu'un garçon plus jeune doive devenir roi en lieu et place de sa soeur plus âgée, simplement parce que c'est un mâle, ou qu'un futur monarque puisse épouser quelqu'un de n'importe quelle religion sauf la catholique paraît étrange pour les pays modernes que nous sommes devenus", a déclaré David Cameron à des journalistes.

Cet accord a été conclu en marge d'un sommet du Commonwealth présidé par la reine Elizabeth, qui s'est tenu dans la ville reculée de Perth, dans l'ouest de l'Australie.

Ces règles avaient été fixées pendant une période troublée de l'histoire britannique puisqu'elles remontent à la rupture du roi Henri VIII avec Rome, au milieu du XVIe siècle. A cette époque, les catholiques étaient considérés comme une menace.

Mohammed Abbas et Jonathan Thatcher; Hélène Duvigneau pour le service français

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