[scald=106407:sdl_editor_representation]par Sam Youngman

CHICAGO (Reuters) - Mitt Romney a facilement devancé Rick Santorum mardi dans la primaire de l'Illinois, ce qui renforce ses chances d'être désigné candidat du parti républicain à l'élection présidentielle du 6 novembre aux Etats-Unis.

Cette victoire aisée permet à l'ancien gouverneur du Massachusetts, qui peine à séduire l'électorat conservateur, de marteler son argument selon lequel le moment est venu pour les républicains de s'unir derrière sa candidature.

"Une élection, c'est un choix et, aujourd'hui, des centaines de milliers de personnes dans l'Illinois ont rejoint des millions d'autres à travers le pays pour se joindre à notre cause", a réagi Mitt Romney devant des partisans en liesse à Schaumburg, une banlieue de Chicago.

"Je propose un vrai choix et un nouveau départ", a-t-il insisté, en ignorant ses adversaires républicains pour concentrer ses attaques contre le président démocrate sortant Barack Obama.

Après dépouillement de 62% des bulletins, Mitt Romney est crédité de 47% des voix contre 35% pour Rick Santorum. Ron Paul et surtout Newt Gingrich, quatrième, sont largement distancés.

Ce dernier a assuré qu'il poursuivait sa campagne.

Avant le scrutin dans l'Illinois, Mitt Romney disposait de plus deux fois plus de délégués que Rick Santorum, avec 521 contre 239 à son adversaire, selon un décompte de CNN. Il en faut 1.144 pour être désigné candidat lors de la convention prévue fin août à Tampa, en Floride.

L'Illinois, Etat à la fois industriel et agricole du nord des Etats-Unis, fournit 69 délégués, dont 54 étaient attribués ce mardi.

PROCHAINE ÉTAPE EN LOUISIANE

Pour Mitt Romney, l'enjeu de la séquence actuelle est de convaincre les électeurs républicains et ses adversaires que sa désignation est inéluctable.

Rick Santorum s'emploie pour sa part à empêcher Mitt Romney d'obtenir une majorité de délégués d'ici la fin des votes Etat par Etat en juin. Son objectif est de faire en sorte que les délégués mandatés par le parti, majoritairement conservateurs, puissent faire pencher la balance en sa faveur au dernier moment.

Dans les dernières heures précédant le scrutin dans l'Illinois, Mitt Romney et Rick Santorum ont à nouveau échangé des coups. Le premier a accusé son adversaire d'être un "poids plume" dans le domaine économique tandis que le second a qualifié le favori de "financier de Wall Street" peu à même de séduire l'électorat.

"Nous n'avons pas besoin d'un gérant", a déclaré Rick Santorum après l'annonce des résultats dans l'Illinois. "Il nous faut quelqu'un qui arrache l'administration par la racine et la jette."

La prochaine étape des primaires républicaines aura lieu samedi en Louisiane, dans le Sud conservateur a priori favorable à Rick Santorum.

Avec Samuel P. Jacobs, Deborah Charles, Joanne Allen et Lily Kuo; Bertrand Boucey pour le service français

Mots-clés :
Ce contenu n'est pas ouvert aux commentaires.