Le robot Curiosity s'est posé sur Mars dans la nuit du 5 au 6 août 2012, ouvrant avec succès une nouvelle ère d'exploration de la planète rouge.

La première trace de l'homme sur Mars est celle des pneus du rover Curiosity qu'il a envoyé sur place en éclaireur
La première trace de l'homme sur Mars est celle des pneus du rover Curiosity qu'il a envoyé sur place en éclaireur © Radio France / Nasa

Le 5 août 2012 vers 23h, l'équipe de mission du Laboratoire de Propulsion de la NASA a explosé de joie quand Curiosity a enfin atterri sur Mars, alors qu'il était parti le 26 novembre 2011.

La confirmation radio de cet atterrissage du rover le plus aimé des Terriens est arrivée avec un délai de 14 minutes auprès des équipes de la Nasa qui se trouvaient donc ce jour-là à 248 millions de kilomètres de distance.

C'était le début d'une longues histoires de découvertes scientifiques concernant l'histoire de la planète rouge et qui désormais nourrit l'espoir d'y envoyer des astronautes. C'est aussi le commencement d'un fort bel album souvenirs, avec selfies, couchers de soleil, séance de travail, on attendrait presque la séquence barbecue.

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Carte postale envoyée depuis Mars par Curiosity : coucher de soleil
Carte postale envoyée depuis Mars par Curiosity : coucher de soleil © Radio France / Nasa

Curiosity qui a atterri près de Mount Sharp il y a cinq ans examine désormais les indices de la présence de lacs il y a fort longtemps sur ce mont.

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En moins d'un an Curiosity a atteint ses premiers objectifs, montrant que les conditions nécessaires à la vie - l'eau douce, d'autres ingrédients chimiques clés et une source d'énergie, avaient été présents sur Mars.

Depuis 2014, le rover a examiné les environnements où l'eau et le vent ont laissé leurs traces. Après avoir étudié plus de 600 pieds verticaux de roche portant des signes de la présence d'eaux souterraines, l'équipe scientifique internationale de Curiosity a conclu que Mars avait été habitable pendant des millions d'années au moins.

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Après Mount Sharp, Curiosity va poursuivre ses explorations sur cette fabuleuse planète.