Recherches sur la maladie d'Alzheimer
Recherches sur la maladie d'Alzheimer © TEK IMAGE/Science Photo Library/Corbis

La maladie d'Alzheimer pourrait elle être transmissible d'homme à homme ? C'est l'hypothèse émise par une étude scientifique parue dans la revue Nature la semaine dernière. Pour parler de cette étude, Mathieu Vidard et Axel Villard-Faure reçoivent Philippe Amouyel ( Professeur de santé publique au CHU de Lille et Directeur du laboratoire d'excellence Distalz sur la maladie d'Alzheimer )

Tout est parti d'une série d'autopsie pratiquée sur huit patients anglais, décédés des suite de la maladie de Creutzfeld-Jakob . Les médecins ont découvert une anomalie associée à la maladie d'Alzheimer.

Pourtant, il n'existe aucun lien entre les deux maladies et le décés de ces patients est du à une situation bien particulière. Il y a une trentaine d'année, on injectait chez les enfants de petites tailles des hormones de croissance obtenues à partir d'extraits de cerveau humain. Malheureusement, parmi les molécules injectées, certaines étaient contaminées par Creutzfeld-Jakob.

Les patients autopsiés avaient entre 36 et 50 ans, et leurs cerveaux portaient des traces d'une lésion que l'on retrouve dans la maladie d'Alzheimer : la protéine amyloïde, présente en grande quantité. Mais aucun d'entre d'eux n'avait développé Alzheimer.

Cette hypothèse peut aider à comprendre d'autres théories avancées sur la maladie d'Alzheimer, mais pas celle de la transmissibilité d'homme à homme. Les circonstances dans la vie courante qui permettent de se retrouver en contact avec du cerveau humain sont plus que rare.

La maladie d'Alzheimer reste liée au vieillissement de la population. Après 85 ans, une personne sur cinq est atteinte de cette maladie. Mais l'interprétaion de cette étude sur une possible contagion, elle, était plus qu'hâtive.

Le 21 septembre, Mathieu Vidard vous donne rendez vous pour une émission spéciale à l'occasion de la journée mondiale de lutte contre la maladie d'Alzheimer.

Retrouvez l'émission La tête au carré.

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