La sonde Juno, partie de la Terre en 2011, est entrée en orbite autour de la plus grosse planète du système solaire. Elle doit l'étudier sous tous les angles pendant 20 mois.

Jupiter doit bientôt révéler ses secrets à la sonde Juno
Jupiter doit bientôt révéler ses secrets à la sonde Juno © Reuters / NASA/ESA and E. Karkoschka

L'objectif de cette mission scientifique est d'en savoir davantage sur les origines de la planète géante, mais aussi de déterminer son éventuel impact sur le développement de la vie sur Terre, précise l'agence spatiale américaine.

Juno a allumé son réacteur principal pendant 35 minutes pour ralentir sa course à l'approche de Jupiter et se laisser attirer par sa gravité. Une fois en position, elle entamera sa mission prévue pour durer 20 mois, à raison d'un orbite complet tous les 14 jours.

La sonde étudiera l'impressionnant champ magnétique de Jupiter et cherchera à déterminer la composition de son atmosphère, en particulier pour savoir si elle contient de l'eau. La Nasa espère que Juno pourra envoyer ses premiers clichés de Jupiter à partir du 27 août, jour où ses instruments scientifiques seront allumés pour un test. Juno est la deuxième sonde à se placer en orbite autour de Jupiter, grande comme 1.300 fois la Terre, après la mission Galileo de la Nasa entre 1995 et 2003.

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