Une équipe de médecins est parvenue à sauver un enfant en reconstituant 80% de son épiderme selon l'étude de ce cas, publiée dans la revue Nature.

D'autres enfants ont subi des greffes de peau mais jamais sur 80% de l'épiderme.
D'autres enfants ont subi des greffes de peau mais jamais sur 80% de l'épiderme. © AFP / stringer

Le jeune garçon est atteint d'une grave maladie héréditaire qui fragilise la peau. L'équipe médicale  est parvenue à reconstituer en 80% de son épiderme à partir de cellules souches modifiées génétiquement.  

En juin 2015, l'enfant de sept ans est entré à l’hôpital allemand dans un état critique. Sa maladie épidermolyse bulleuse jonctionnelle (EBJ), est très rare et provoque la formation de cloques entre l'épiderme et le derme, plus de 40% des malades meurent avant l'adolescence. 

Jugé condamné

Cet enfant était jugé condamné, au regard des dégâts provoqués par la maladie dont il était atteint depuis sa naissance, "Il avait développé une infection qui lui a rapidement fait perdre" son épiderme "sur presque les deux tiers de la surface de son corps", a décrit Tobias Rothoeft. Ce médecin du service grands brûlés de l'hôpital pour enfants de l'université de la Ruhr, à Bochum  au nord-ouest de l'Allemagne avait tenté  sans succès un puissant traitement antibiotique, puis une greffe de peau de son père.

Une vie normale

Michele de Luca, spécialiste de l'utilisation des cellules souches dans la reconstruction de la peau et directeur du Centre de médecine régénérative de Modène (Italie) et son équipe ont par la suite prélevé des cellules de peau sur une partie du corps du patient non abîmée et ils y ont inséré une forme non mutée du gène LAMB3. Cela aura permis l'adhérence de l'épiderme au derme. Ils ont ensuite été mis en culture in vitro ces cellules génétiquement modifiées.  Cette peau a été greffé au jeune garçon lors de deux opérations, en octobre et novembre 2015. 

Environ 80% de sa peau a finalement été remplacée et après huit mois de soins intensifs, cet enfant est sorti de l'hôpital. Deux ans après ses opérations, il se porte bien et a retrouvé une vie normale.

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