Quelques 800 chercheurs de l'université anglaise ICL viennent de publier une étude sur l'évolution de la taille humaine depuis un siècle.

Des œuvres d'Alberto Giacometti à la Fondation Beyeler de Riehen en Suisse
Des œuvres d'Alberto Giacometti à la Fondation Beyeler de Riehen en Suisse © Reuters / Christian Hartmann

Les Néerlandais et les Lettones sont les plus grands du monde, les hommes du Timor Oriental et les femmes guatémaltèques les plus petits, selon l'étude de l'Imperial College London.

Les Néerlandais mesurent en moyenne 1,825 m et les Lettones 1,70 m. Chez les hommes, les Belges, les Estoniens et les Lettons se hissent en deuxième, troisième et quatrième positions, places occupées chez les femmes par les Néerlandaises, les Estoniennes et les Tchèques. A noter que dans les deux classements, les dix premières places sont accaparées par des pays européens.

Les hommes du Timor Oriental mesurent en moyenne 1,60 m et les femmes guatémaltèques 1,49 m. Par ailleurs, dans plusieurs pays d'Afrique subsaharienne, dont la Sierra Leone, l'Ouganda ou le Rwanda, si la population a gagné quelques centimètres en un siècle, la taille moyenne a reculé - jusqu'à 5 cm - au cours des quarante dernières années.

"La façon dont nous grandissons est fortement influencée par notre alimentation et des facteurs environnementaux. Cette étude nous donne une image de la santé des nations au cours du siècle passé", pointent les auteurs de l'étude.

Les Iraniens et les Sud-Coréennes ont beaucoup grandi lors des 100 dernières années

L'étude révèle que les Iraniens et les Sud-Coréennes ont vu leur taille croître respectivement de 16,5 et 20,2 centimètres sur la période 1914-2014, un record. A titre de comparaison, les Américains et Américaines n'ont eux grandi que de 6 et 5 centimètres au cours du siècle. Classés en troisème et quatrième positions en 1914, ils chutent aux 37è et 42è places en 2014.

"Notre étude montre que les pays anglo-saxons, particulièrement les Etats-Unis, passent derrière des pays européens et d'Asie-Pacifique à hauts revenus, notamment en raison des problèmes d'obésité", analyse Majid Ezzati, professeur à l'Ecole de Santé publique de l'ICL.

Les Français, qui mesuraient 1,66 m en moyenne en 1914, frôlent désormais 1,80 m (179,7 cm). La hausse est également marquée chez les femmes, passées de 155,3 cm à 164,9 cm en un siècle.

La santé et la nutrition sont des facteurs essentiels pour la croissance humaine

Les chercheurs de l'ICL concluent que les enfants et adolescents bien nourris, qui bénéficient d'une meilleure hygiène et de meilleurs soins médicaux tendent à être plus grands - et les personnes plus grandes tendent à vivre plus longtemps, à avoir une meilleure éducation et à gagner plus d'argent.

L'étude de l'ICL sur la taille des hommes et des femmes à travers le monde
L'étude de l'ICL sur la taille des hommes et des femmes à travers le monde © Radio France / Visactu
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