L'institut Pasteur annonce ce lundi 25 janvier l'abandon de son principal projet de vaccin contre le coronavirus. Les premiers essais sont moins efficaces qu'espérés. Mais l'Institut poursuit ses travaux sur d'autres projets de vaccin contre le Covid-19.

Le vaccin de Pasteur utilisait comme base le vaccin contre la rougeole, adapté pour combattre le Covid-19 (photo d'illustration).
Le vaccin de Pasteur utilisait comme base le vaccin contre la rougeole, adapté pour combattre le Covid-19 (photo d'illustration). © AFP / CHRISTOPHE ARCHAMBAULT

Face à des premiers essais moins prometteurs qu'attendu, l'Institut Pasteur a annonce ce mardi qu'il met fin au développement de son principal projet de vaccin contre le Covid-19. Le vaccin de Pasteur utilisait, comme base, le vaccin contre la rougeole, adapté pour combattre le Covid-19. 

Quelque 90 personnes avaient participé à un essai débuté en août dernier et dont les résultats viennent d'être analysés. "Sur les premiers résultats d'immunogénicité, soit la capacité à générer la production d'anticorps à un titre suffisant et suffisamment protecteur, les données montrent que, si tous les participants ont bien développé des anticorps, les titres d'anticorps développés sont inférieurs à ce qu'on attendait. Ils sont également plus faibles que ce qui a été observé avec les vaccins déjà enregistrés, comme les deux vaccins ARN messager", explique à France Inter le Pr. Bruno Hoen directeur de la recherche médicale à l'Institut Pasteur. 

"Ce n'est pas ce qu'on avait observé sur les modèles animaux, ou l'immunogénicité était bonne, en particulier chez la souris. C'est une mauvaise nouvelle, bien sûr."

Pour le concevoir et le distribuer, l'institut de recherche français s'était allié au laboratoire pharmaceutique MSD (nom du groupe américain Merck hors des États-Unis et du Canada). MSD avait en effet racheté l'an dernier la société de biotechnologie autrichienne Themis, avec laquelle Pasteur travaille depuis plusieurs années sur l'élaboration de différents vaccins, dont celui contre le Covid-19.

L'Institut Pasteur travaille sur d'autres projets de vaccin contre le coronavirus

Pasteur a précisé qu'il poursuivait ses travaux sur d'autres projets de vaccin contre le Covid, à un stade toutefois préliminaire. "Le premier, administrable par voie nasale, est développé avec la société de biotechnologie TheraVectys, issue de l'Institut Pasteur et spécialisée dans la mise au point de vaccins. Le second est un candidat vaccin à ADN", a indiqué Pasteur. Ces deux projets "sont aujourd'hui en phase préclinique", c'est-à-dire qu'aucun essai n'a encore été mené sur des humains.

En outre, cet arrêt "ne remet pas non plus en cause la poursuite des autres projets de recherche vaccinale menés en partenariat avec Themis/Merck-MSD", basés sur le vaccin contre la rougeole, précise Pasteur. Selon l'Institut, des recherches sont en cours pour utiliser cette technologie contre d'autres maladies infectieuses (fièvre de Lassa, chikungunya).

Avant Pasteur, Sanofi

Déjà en décembre, le laboratoire français Sanofi avait annoncé que son vaccin avait pris du retard et ne serait prêt que fin 2021, en raison de résultats moins bons qu'attendu, privant ainsi l'Europe de 300 millions de doses pourtant très attendues dans les prochains mois. 45 millions de ces doses étaient réservées à la France.