L’astronaute français Thomas Pesquet doit s’envoler dans la nuit de jeudi à vendredi pour la Station spatiale internationale. Neuf Français l'ont précédé.

Thomas Pesquet lors de sa préparation
Thomas Pesquet lors de sa préparation © Reuters / Maxim Zmeyev

Cela fait huit ans qu'il s'y prépare. Jeudi, Thomas Pesquet, 38 ans, sera le dixième Français à partir pour l'espace. Il doit décoller à 21h20 heure de Paris, à bord d'un vaisseau Soyouz lancé depuis Baïkonour, au Kazakhstan. Direction la Station spatiale internationale (ISS). Le lanceur qui emportera le spationaute français et ses coéquipiers dans l'espace est déjà prêt à décoller.

Sa mission, baptisée Proxima en hommage à l'étoile la plus proche de notre Soleil (Proxima du Centaure), doit durer six mois. C'est proche du record de temps passé dans l'espace par un Français. Il est actuellement détenu par Jean-Pierre Haigneré, qui, en deux missions, a passé 209 jours dans l'espace. Sa femme, Claudie Haigneré, est quant à elle la seule Française à avoir séjourné dans l'espace.

Au total, neuf français ont déjà participé à des vols habités dans l'espace.

  • Jean-Loup Chrétien. Né en 1938, il est le premier français et européen à être sélectionné comme astronaute, en 1980. Il a effectué trois missions. En juin 1982, il rallie la station spatiale soviétique Saliout en vaisseau Soyouz et accorde sa première interview depuis l'espace, à 300 km de la Terre.

En 1988, Jean-Loup Chrétien rejoint la station soviétique Mir. Enfin en 1997, il embarque dans la navette américaine Atlantis avec un amarrage à la station Mir où il passe quatre jours. Il totalise 43 jours dans l'espace.

  • Patrick Baudry. Né en 1946, deuxième français à se rendre dans l'espace, Patrick Baudry est pilote de chasse dans l'Armée de l'air lorsqu'il est sélectionné par le Centre national d'Etudes spatiales (CNES) en 1980. Il a effectué une mission de 7 jours, en 1985, à bord de la navette Discovery.

  • Michel Tognini. Né en 1949, il a effectué deux missions spatiales. En 1992, il s'envole à bord d'un vaisseau Soyouz pour rejoindre la station Mir (mission Antares). Son second vol a lieu en 1999 sur la navette Columbia. Il a passé au total 18 jours dans l'espace.

  • Jean-Pierre Haigneré. Né en 1948 et sélectionné en 1985, il a effectué deux missions spatiales. En 1993, il s’envole avec deux cosmonautes russes pour la station Mir (mission Altaïr). Il retourne à bord de Mir en 1999. Il totalise 209 jours dans l'espace, le record français.

  • Jean-François Clervoy. Né en 1958, il a effectué 3 missions, en 1994, 1997, 1999 (Atlantis STS-66 et STS-84 et Discovery STS-103). Il a passé 28 jours dans l’espace.

  • Jean-Jacques Favier. Né en 1949, il a effectué une mission de 16 jours en 1996 (navette Columbia).

  • Claudie Haigneré. Première et seule Française à avoir voyagé dans l'espace. Née en 1957 au Creusot (Saône-et-Loire), médecin rhumatologue, Claudie Haigneré a exercé huit ans à l'hôpital Cochin à Paris. En 1985, elle est sélectionnée par le CNES pour devenir astronaute. Le 17 août en 1996, elle décolle de Baïkonour et passe 16 jours à bord de la station Mir. Sa seconde mission, en 2001, l'emmène dans la Station spatiale internationale. Au total elle a séjourné 25 jours dans l'espace. Ministre déléguée en charge de la Recherche et des Nouvelles technologies (2002- 2004) puis ministre déléguée aux Affaires européennes (2004-2005), Claudie Haigneré travaille aujourd'hui au sein de l’Agence Spatiale Européenne.

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  • Léopold Eyharts. Dernier Français à être allé dans l'espace, Léopold Eyharts est né en 1957. Sélectionné en 1990, il a effectué deux missions. La première dans la station Mir en 1998. La seconde dix ans plus tard, en février 2008, à bord de l'ISS. Il totalise 68 jours dans l'espace.

  • Philippe Perrin. Né en 1963 et sélectionné en 1996, il embarque en 2002 dans la navette Endeavour pour gagner l'ISS. Il a passé 13 jours dans l'espace.

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