Le Père Jaouen avait fêté ses 95 ans en octobre 2015
Le Père Jaouen avait fêté ses 95 ans en octobre 2015 © MaxPPP

Le "Bel Espoir" a perdu son capitaine. Le père Michel Jaouen est décédé lundi à l'âge de 95 ans. Pendant plus de 60 ans, il a embarqué des jeunes en difficulté sur des goélettes avec l'objectif de les réinsérer.

C'est sa famille qui a annoncé son décès. Michel Jaouen s'est éteint chez lui, à Paris, au siège de l'association "des Amis du Jeudi-Dimanche", qu'il avait créée pour venir en aide aux jeunes en rupture avec la société. Sur le site de l'association, ce message :

Le Père Michel JAOUEN vient de s’éteindre paisiblement aujoud’hui lundi 7 mars 2016, Nous étions à son chevet pour l’accompagner dans son dernier bord. Nous sommes tous un peu orphelins mais beaucoup plus forts.

Une figure du Finistère

Né à Ouessant le 6 octobre 1920, Michel Jaouen a grandi à Kerlouan (Finistère). Il entre au séminaire des Jésuites en 1939, il est ordonné prêtre en 1951 et crée dans la foulée l'AJD, Aumônerie pour la Jeunesse Délinquante, devenue Association Jeudi Dimanche aujourd'hui. Objectif : élargir l’horizon des jeunes sortant de prison , en les invitant à revenir dans le monde. Aumônier des mineurs à la prison de Fresnes, il créée en 1964 le foyer des Epinettes pour les jeunes qui sortent de prison. L'Aber-Wrac'h, à la pointe du Finistère, est le port d'attache de son association, à la fois communauté, chantier de marine et quai d'embarquement.

L'aventure "Bel Espoir", l'aventure de la vie

Très attaché à la Bretagne et à la mer, il acquiert en 1968 une goélette à trois-mâts baptisée "le Bel Espoir" sur laquelle il embarque de jeunes toxicomanes, des délinquants, des jeunes en ruptures, afin d'élargir leur horizon, pour qu’ils reprennent confiance en eux face aux éléments et acceptent mieux les règles de la vie. En 1971,__ il effectue un premier périple de cent jours avec des adolescents. Deux ans plus tard, il acquiert un second bateau de 38 mètres, le "Rara Avis".

Le Père Jaouen a accueilli sur ses vieux gréements plus de 15.000 personnes : des jeunes en difficultés, mais aussi un public plus large. Il prônait inlassablement le mélange des gens, persuadé que c'était la meilleure des recettes pour la réinsertion. "La mer contre la Galère" était le credo de son association.

Le Père Jaouen a marqué des générations, le reportage d'Anne Tréguer en Bretagne

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