Le président birman et l'ex-prix Nobel Aung San Suu Kyi, devenue "conseiller d'état" ont été arrêtés cette nuit, après le putsch mené par l'armée, qui conteste le résultat des dernières élections nationales et a proclamé l'état d'urgence dans le pays.

Forces militaires dans les rues de Rangoon, à la suite de la prise de pouvoir par l'armée en Birmanie, et l'arrestation de la dirigeante Aung San Suu Kyi
Forces militaires dans les rues de Rangoon, à la suite de la prise de pouvoir par l'armée en Birmanie, et l'arrestation de la dirigeante Aung San Suu Kyi © AFP / STR

L'armée a arrêté tôt dans la matinée la prix Nobel de la Paix Aung San Suu Kyi ainsi que le président Win Myint. Elle a proclamé l'état d'urgence pour un an et placé ses généraux aux principaux postes. Les militaires dénoncent depuis plusieurs semaines des fraudes électorales lors des législatives de novembre, remportées massivement par la Ligue nationale pour la démocratie (LND), le parti d'Aung San Suu Kyi.

Le résultat des élections comme étincelle

Depuis des semaines, l'armée n'a cessé de lancer des accusations d'irrégularités lors de ces élections, les deuxièmes depuis la fin de la dictature militaire en 2011. Elles ont été remportées haut la main par la Ligue nationale pour la démocratie (LND), le parti de la très populaire Aung San Suu Kyi déjà au pouvoir.

La LND a remporté 83% des 476 sièges au Parlement, mais l'armée affirme avoir découvert plus de 10 millions de cas de fraude et demandé à la commission électorale de publier les listes pour vérification, ce que cette dernière n'a pas fait. Mardi dernier, lors d'une conférence de presse, le porte-parole de l'armée n'avait pas exclu une reprise en main du pays par les militaires.

Les craintes avaient encore grandi le lendemain après que le chef de l'armée, le général Min Aung Hlaing - sans doute l'homme le plus puissant de Birmanie - avait déclaré que la constitution pouvait être "révoquée" dans certaines circonstances.

Etat d'urgence dans le pays

L'armée a proclamé l'état d'urgence pour un an avec des généraux placés aux principaux postes. Myint Swe, qui dirigeait le puissant commandement militaire de Rangoun et actuel vice-président de Birmanie, devient président par intérim pour un an, un poste largement honorifique.

Le contrôle "législatif, administratif et judiciaire" revient à Min Aung Hlaing, qui concentre désormais quasiment tous les pouvoirs. Ce putsch, vivement condamné par la communauté internationale, n'est pas une première : depuis son indépendance en 1948, la Birmanie a été gouverné par des régimes militaires pendant près de 50 ans. Deux coups d'Etat ont déjà eu lieu en 1962 et 1988.

Comment va réagir la population? Aung San Suu Kyi, très critiquée à l'international pour sa gestion de la crise des musulmans rohingyas (des centaines de milliers d'entre eux ont fui en 2017 les exactions de l'armée et se sont réfugiés au Bangladesh voisin) reste toujours adulée par une majorité de Birmans.

S'appuyer sur la constitution de 2008 ?

La constitution actuelle a été rédigée en 2008 par la junte, avant de céder progressivement le pouvoir aux civils trois ans plus tard. Elle accorde à l'armée le contrôle de trois grands ministères (l'Intérieur, la Défense et les Affaires frontalières) garantissant à l'institution d'avoir en partie la main sur la politique birmane.

Ce texte est controversé, certains comme le politologue Khin Zaw Win la qualifiant même de "profondément impopulaire". Le gouvernement d'Aung San Suu Kyi a tenté de l'amender, sans grand succès. Les récents commentaires de Min Aung Hlaing sur son abrogation seront suivis de près par les observateurs.

Le texte contient également un article interdisant aux citoyens mariés à des étrangers de devenir président, ce qui, selon les analystes, a été écrit pour empêcher Aung San Suu Kyi, mariée à un Britannique aujourd'hui décédé, d'accéder au poste.

Depuis la victoire de son parti en 2015, la "Dame de Rangoun" assumait le rôle de "Conseiller d'Etat", un poste crée sur mesure qui lui assurait la direction de facto du gouvernement. L'armée avait tout fait pour empêcher la prix Nobel d'accéder au pouvoir, mais elle n'avait pas prévu cette faille, estime le politologue Soe Myint Aung. Les militaires étaient profondément mécontents d'avoir ainsi "perdu un contrôle significatif sur le processus politique", selon lui.