Préfecture de police de Paris
Préfecture de police de Paris © CC [ eotc ]
C'est un petit chantier d'à peine 300 m2, caché par une palissade, au cœur de l’Île de la Cité, tout à côté de la Préfecture de Police de Paris. Le chantier, coincé entre deux imposants bâtiments de la préfecture, laissera la place l'an prochain au nouveau hall d'accueil du public. Les archéologues de l'INRAP, l'Institut National de Recherches Archéologiques Préventives sont à pied d'œuvre depuis mars dernier, ils cherchent à déceler l'émergence de l'urbanisme à Paris. ### Le centre ville était-il sur l'Île de la Cité ou à Nanterre, comme l'affirment certains ? La Lutèce gauloise des Parisii lors de la conquête romaine se trouvait-elle au cœur du Paris actuel ou à Nanterre, dans les Hauts-de-Seine, à une dizaine de kilomètres de la capitale, comme le pensent certains archéologues ? Des fouilles menées depuis avril au numéro 2 de la rue de Lutèce, sur l'île de la Cité, permettront peut-être d'apporter de nouveaux éléments au débat, qui a surgi fin 2003, lorsque des archéologues ont découvert à Nanterre une nécropole de la première moitié du IIIe siècle av. J.-C., ainsi que des quartiers d'habitat et d'artisanat plus récents formant un pôle urbanisé prospère, d'un port et de berges aménagées. L'Inrap espère donc que les fouilles apporteront un nouvel élément au puzzle malgré la modestie de la surface explorée et le temps de fouilles raccourci : jusqu'au mois de septembre. ### Couche après couche, les archéologues se rapprochent de la période romaine et éventuellement gauloise
l'emplacement de la lutèce gauloise fait toujours débat
l'emplacement de la lutèce gauloise fait toujours débat © reuters
Les fouilles ont surtout porté jusqu'à présent sur le dégagement de vestiges d'une église reconstruite en 1632 mais qui abritait dès 635 une abbaye. Depuis la mi-avril, les archéologues ont mis au jour l'angle sud-est de la nef et une partie de son cloître, où une dizaine de sépultures médiévales ont été conservées. Certaines contiennent des vases à encens. Au-delà de la recherche de vestiges éventuels des Parisii, le but est d'avoir une chronologie exacte de la fondation de l'île de la cité. _Reportage de Sophie Bécherel_
Ce chantier sera exceptionellement ouvert au public de vendredi à dimanche, à l'occasion des journées nationales de l'archéologie
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