Le pape François à Bangui
Le pape François à Bangui © MaxPPP

Porteur d'un message de paix et de réconciliation, le pape François est arrivé ce dimanche à Bangui, placée sous haute protection des forces internationales. C’est l’étape la plus risquée de sa tournée africaine, dans une Centrafrique en proie à des violences interreligieuses.

L'avion du souverain pontife a atterri vers 10h00 à l'aéroport de la capitale centrafricaine, aux abords duquel des dizaines de milliers de déplacés se sont installés pour fuir les violences et chercher la protection des Casques bleus et des soldats français de l'opération Sangaris qui y sont basés.

► ► ► À L'ANTENNE | Le reportage à Bangui de Mathilde Imberty

Violences entre musulmans et chrétiens

Sur le boulevard menant de l'aéroport au centre de Bangui, un imposant dispositif de sécurité était déployé pour protéger le cortège du pape.

L'opportunité de maintenir ou non la visite, alors que la situation n'est pas du tout apaisée dans la capitale centrafricaine entre miliciens Séléka (majoritairement musulmans) et anti-Balaka (chrétiens), à quelques semaines de la date prévue des élections, a été discutée jusqu'au dernier moment.

Les services de renseignements français avaient ainsi déconseillé au pape d'accomplir un programme qui le fait visiter plusieurs lieux à risque. Mais François a fait savoir qu'il ne comptait rien annuler.

Les Casques bleus (10.900 hommes au total à travers le pays) et le contingent militaire français (900) comme la police centrafricaine quadrillent Bangui.

Sécurité renforcée

Le dispositif sécuritaire a été renforcé sur les sites où se rendra le pape, notamment un camp de réfugiés dimanche midi, l'enclave musulmane du PK5 où il doit se rendre dans une mosquée lundi matin, avant une grande messe dans un stade de 20.000 places.

Le Vatican explique depuis des semaines que l'étape sera maintenue intégralement, sauf si des évènements graves mettaient en péril in extremis la sécurité des foules.

Avant son départ pour l'Afrique, le pape avait envoyé un message vidéo aux Centrafricains, réaffirmant son intention de contribuer à "un avenir plus serein pour la Centrafrique ".

Samedi soir, au camp de déplacés de la paroisse Saint-Sauveur, qui accueille plus de 3.000 personnes, des scouts s'entraînaient à former un cordon de sécurité entre le pontife et la foule.

Ouverture d’une porte sainte

Le pape doit ouvrir dans la cathédrale de Bangui une porte sainte. Il s'agit d'un geste symbolique traditionnel dans les Jubilés: les croyants, en franchissant une porte sainte en pèlerinage, obtiennent le pardon de leurs péchés.

François a dit vouloir saluer tous les Centrafricains "quelle que soit leur ethnie ou leur religion ".

Instabilité depuis 2013

Le pays a basculé dans la violence après la prise du pouvoir à Bangui de la rébellion à majorité musulmane de la Séléka en mars 2013, qui a commis de graves exactions à l'encontre des civils.

L'intervention militaire française en décembre 2013 a chassé la Séléka du pouvoir mais depuis, l'ancienne colonie française, à l'histoire très violente depuis l'indépendance, reste enlisée dans les violences entre musulmans et chrétiens.

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