Le Pape François lors de son premier voyage en Afrique
Le Pape François lors de son premier voyage en Afrique © MaxPPP

Pour son premier voyage en Afrique, le pape François a rendu hommage ce samedi au martyre commun de jeunes catholiques et anglicans au XIXe siècle en Ouganda. Le souverain pontife met l'accent sur "l’œcuménisme du sang" entre chrétiens du monde entier.

"Aujourd'hui nous rappelons avec gratitude le sacrifice des martyrs ougandais. Nous rappelons aussi les martyrs anglicans, dont la mort pour le Christ rend témoignage à l'oecuménisme du sang ", a déclaré le pape François. Plus de 40% de catholiques et quelque 30% d'anglicans vivent en Ouganda.

François s'exprimait au sanctuaire national de Namugongo, près de Kampala, devant plus de 100.000 fidèles très fervents qui lui ont réservé un accueil chaleureux.

Le président du Soudan du Sud Salva Kiir était présent, aux côtés du président ougandais Yoweri Museveni, son allié dans la guerre civile qui l'oppose depuis deux ans à son ancien vice-président Riek Machar.

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Refuser la corruption et la recherche de plaisirs

Le témoignage de ces martyrs, a remarqué le pape, "montre à tous que les plaisirs mondains et le pouvoir terrestre ne donnent pas une joie et une paix durables ", dans une invitation aux Ougandais à refuser la corruption et la recherche des plaisirs. La corruption gangrène la société ougandaise.

Des jeunes pages de la cour du roi Bouganda, Mwanga II - catholiques comme anglicans - avaient été brûlés vifs en 1886 pour avoir demandé le baptême, après avoir été convertis par les Pères blancs. Mwanga considérait que l'influence de ces prêtres affaiblissait son pouvoir et détruisait les traditions de son peuple.

Œcuménisme du sang

Cette histoire des martyrs est fondatrice de l'unité de la nation ougandaise, qui a traversé beaucoup de périodes sombres (dictatures, conflits, massacres) et qui a un grand besoin de réconciliation, estiment les experts de l'Eglise.

Le pape François a parlé plusieurs fois, à propos de la Syrie ou de l'Afrique, de "l'oecuménisme du sang ": le fait que des chrétiens de différentes confessions se trouvent réunis dans un martyre commun, victimes de groupes - notamment jihadistes - qui ne font pas de distinction entre eux.

Il souligne souvent qu'il y a aujourd'hui plus de martyrs chrétiens inconnus qu'aux autres époques et il accorde une grande importance à cette thématique, le martyre renforçant selon lui la crédibilité de l'Eglise tout entière.

Témoignages d’un ancien enfant-soldat

Le pape se rendra samedi après-midi sur la piste d'aviation de Kololo, à Kampala, pour rencontrer les jeunes Ougandais, comme il l'avait fait avec les jeunes Kényans au grand stade de Nairobi.

François doit écouter les témoignages d'un ancien enfant-soldat de la sanguinaire rébellion de l'Armée de résistance du Seigneur (LRA), née en Ouganda et revendiquant un régime basé sur les Dix commandements de la Bible.

Il se rendra ensuite à la maison de charité de Nalukolongo, où il rencontrera des pauvres de toutes religions et de tous âges.

Prochaine étape : Bangui

Dimanche, le pape argentin de 78 ans entreprendra la troisième et dernière partie de son voyage africain, et aussi la plus risquée, en se rendant à Bangui, la capitale centrafricaine, secouée par des violences interreligieuses.

Il tient à porter en Centrafrique, où s'affrontent depuis fin 2013 des milices Séléka, à majorité musulmane, et anti-balaka, à dominante chrétienne, un message de paix et de réconciliation.

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