Philae
Philae ©

Le robot Philae, qui est sorti de sept mois de silence à la mi-juin sur la comèteTchouri, a transmis jeudi des données au centre des opérations de l'Agence spatiale européenne (ESA) à Darmstadt, en Allemagne.

Le robot s'est posé le 12 novembre dans une zone peu ensoleillée, ce qui l'empêchait de recharger sa batterie alimentée par des panneaux solaires. À court d'énergie, il était entré en "hibernation" après 57 heures de travail sur la comète, à plus de 500 millions de kilomètres de la Terre. Il en est sorti le 13 juin à la surprise des chercheurs, alors que la comète approchait du soleil.

Depuis, les scientifiques cherchaient à établir une liaison stable avec la sonde Rosetta, nécessaire à la bonne transmission des données. Jeudi soir, Philae a pu communiquer 12 minutes avec Rosetta et transmettre les données recueillies à l'aide d'un de ses instruments baptisé CONSERT, chargé de l'analyse de la structure interne de la comète. Koen Geurts du centre des opérations spatiales de l'ESA s'est félicité :

Ce signe de vie de Philae nous prouve qu'au moins un des moyens de communication de l'atterrisseur reste opérationnel et reçoit nos commandes.

Le reportage de Stéphane Iglésis au CNES

1 min

Le robot Philae donne signe de vie

La mission Rosetta
La mission Rosetta © Radio France
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