Jamais autant de personnes porteuses du virus du sida n'ont eu accès à des traitements. Pourtant, l'Onusida lance ce mercredi dans son rapport un appel à davantage financement, d'une part pour maintenir un haut niveau d'accès aux soins, mais aussi pour soigner tous les malades.

Michel Sidibé, directeur exécutif d'Onusida, alerte sur les 7 milliards de dollars qui manquent chaque année pour maintenir un bon niveau d'accès aux traitements.
Michel Sidibé, directeur exécutif d'Onusida, alerte sur les 7 milliards de dollars qui manquent chaque année pour maintenir un bon niveau d'accès aux traitements. © AFP / SIA KAMBOU

La proportion de séropositifs qui prennent des traitements antiviraux a atteint un niveau jusqu'alors inégalé, s'est félicité mercredi l'Onusida dans un rapport. D'après l'instance de l'ONU chargée de la lutte contre le sida, 21,7 millions de personnes ont accès à un traitement, sur les 36,9 millions de personnes qui sont porteuses du virus.

Cette proportion, si elle est haute, inquiète toutefois l'instance. Pour conserver un si bon niveau de couverture, il manque "7 milliards de dollars par an" alerte Michel Sidibé, directeur exécutif de l'Onusida.

La propagation du virus n'est pourtant pas arrêtée. En 2017, 36,9 millions de personnes dans le monde vivaient avec le virus de l'immuno-déficience humaine (VIH), contre 36,3 millions en 2016, selon le rapport annuel. Et 21,7 millions avaient accès aux traitements antirétroviraux qui préviennent le développement du sida (contre 19,4 millions en 2016).

L'an dernier, 940 000 personnes dans le monde sont mortes de maladies liées au sida (990 000 en 2016), selon ces chiffres publiés avant la conférence internationale sur le sida d'Amsterdam (23-27 juillet). À titre de comparaison, au pic de l'épidémie en 2005, 1,9 million de décès dans le monde étaient liés au sida, et seuls 2 millions de porteurs du VIH (sur 30 millions au total) avaient accès aux traitements. Il y a eu 1,8 million de nouvelles infections l'an dernier, un nombre stable par rapport aux années précédentes.

Plus de 50 % des enfants sans traitement

Ces résultats globaux cachent de fortes disparités. En Afrique de l'Ouest et centrale notamment, seuls 40 % des porteurs du virus ont accès aux traitements. "Certains pays continuent à nous inquiéter, comme le Nigeria, qui représente à lui seul environ la moitié de toutes les nouvelles infections d'Afrique de l'Ouest", selon Michel Sidibé. Autre source d'inquiétude : "l'épidémie en Russie est en train de se généraliser. Alors qu'elle était concentrée sur les populations qui s'injectent des drogues, elle touche de plus en plus la population générale", a expliqué le directeur d'Onusida. 

Il a par ailleurs reconnu des insuffisances dans la lutte contre le sida chez les enfants. "Même si on a évité 1,4 million de nouvelles infections chez les enfants depuis 2010, on constate malheureusement que nous n'avons pas fait suffisamment de progrès", a-t-il noté. 

"On continue à avoir plus de 50 % des enfants qui n'ont pas accès aux traitements, et il y a eu l'année dernière 110 000 décès et 180 000 nouvelles infections. C'est inadmissible", a-t-il ajouté.  Après les succès remportés ces dernières années, "nous nous endormons sur nos lauriers et nous faisons face à une crise de la prévention", a estimé le patron malien de l'Onusida, en insistant sur l'importance du financement. 

"La crainte est que la diminution des contributions des bailleurs internationaux n'entraîne une diminution des investissements internes des pays touchés", a-t-il dit. Or, "au moins 44 pays dépendent à 75% de l'aide internationale pour combattre l'épidémie". "Si l'on ne dispose pas de ces ressources, il y a un risque important de rebond de l'épidémie, avec un risque de résistance grandissante et d'augmentation de la mortalité due au sida", a-t-il prévenu.

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