Une étude publiée mardi dans la revue médicale américaine Obstetric et Gynecology montre une réduction du nombre de cas de cancer du col de l'utérus, troisième cancer le plus courant chez les femmes, avec l'utilisation d'un contraceptif utra-utérin.

Le dispositif intra-utérin entraînerait une stimulation immunitaire susceptible de protéger du cancer du col de l'utérus
Le dispositif intra-utérin entraînerait une stimulation immunitaire susceptible de protéger du cancer du col de l'utérus © Getty / Science Photo Library

Le stérilet pourrait-il réduire les cas de cancer du col de l'utérus ? C'est du moins les conclusions d'une étude publiée mardi dans la revue médicale Obstetrics et Gynecology. Pour ces travaux, les auteurs ont analysé les données de 16 études effectuées avec plus de 12.000 femmes à travers le monde. 

Selon les chercheurs à l'origine de la publication, ce contraceptif intra-utérin stimulerait une réponse immunitaire susceptible de protéger l'utérus des infections responsables du cancer provoquées par des papillomavirus humains.

Les chercheurs se montrent toutefois prudents, ils précisent n'avoir pas établi avec certitude pourquoi le dispositif intra-utérin réduit autant le risque de tumeur du col de l'utérus.

Nous avons été vraiment surpris par l'ampleur de la réduction du risque", souligne Victoria Cortessis, professeure adjointe de médecine clinique préventive à l'université de Californie du Sud et l'une des principales co-auteures. "La possibilité qu'une femme puisse minimiser le risque de cancer de l'utérus en choisissant ce mode de contraception pourrait potentiellement avoir un très grand impact sur la fréquence de ce cancer", juge-t-elle. 

Troisième cancer le plus fréquent chez les femmes

Plus de recherches doivent toutefois être menées pour comprendre le mécanisme biologique qui procure cette protection.  De ce fait, il est prématuré, selon les experts, de recommander à un plus grand nombre de femmes d'utiliser ce dispositif intra-utérin. 

La fréquence du cancer du col de l'utérus, troisième cancer le lus courant chez les femmes, augmente dans le monde. Quelque 528.000 femmes ont reçu ce diagnostic en 2012 et 266.000 en sont mortes cette même année, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).  D'ici 2035, plus de 756.000 femmes pourraient être atteintes de ce cancer et 416.000 en décéder, indiquent les projections de l'OMS.

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