Johnny Hallyday choisit Tennessee Williams pour ses débuts au théâtre

Dans "Le Paradis sur terre", Johnny Hallyday partage l'affiche avec Audrey Dana et Julien Cottereau Théâtre Edouard VII

Par RFI / AFP

Dans l'un de ses tubes, Quelque chose de Tennessee , Johnny Hallyday rend hommage au célèbre dramaturge américain en célébrant « ce désir fou de vivre une autre vie ». Dès ce 6 septembre au soir, le chanteur se lance un défi en faisant ses débuts au théâtre Edouard VII à Paris, dans une pièce de Tennessee Williams, Le Paradis sur Terre . À 68 ans, Johnny Hallyday joue Chicken, un personnage qui a entre 30 et 35 ans.

Au-delà des 72 représentations prévues, Bernard Murat, le metteur en scène, et le théâtre Edouard VII annoncent déjà des prolongations « devant le succès des locations et la volonté de Johnny de vivre cette expérience le plus longtemps possible ».

Avec une nouvelle tournée qui démarrera le 14 mai 2012 à Montpellier, avec trois Stades de France en juin, l'idole ne devrait toutefois pas passer Noël sur les planches. Depuis des débuts au cinéma comme jeune figurant dans Les Diaboliques de Henri-Georges Clouzot en 1954, Johnny Hallyday a tourné dans une cinquantaine de films mais n'avait jamais joué au théâtre.

« Le virus des planches » « Il a attrapé le virus des planches. Il a très peur, mais est en même temps très excité. Il a beaucoup travaillé et a hâte que le public arrive », a confié le metteur en scène Bernard Murat. « C'est un vrai acteur. On l'oublie en ne retenant que le chanteur. Son premier rêve était de devenir comédien. Avec cette première expérience sur les planches, il découvre quelque chose qui le rend très heureux ». Johnny Hallyday et Bernard Murat concrétisent un projet ancien mais qui, faute de temps, a été sans cesse repoussé: « En découvrant ce texte de Tennessee Williams, j'avais pensé tout de suite à lui. C'était il y a vingt ans ». L'an dernier, en pleine convalescence après ses graves ennuis de santé qui ont mis sa vie en danger, Johnny avait appelé Bernard Murat: « J'ai envie de faire des choses que je n'ai pas encore faites avant que je ne puisse plus les faire. On va faire ta pièce! » Johnny alias Chicken Partageant l'affiche avec Audrey Dana et Julien Cottereau, le chanteur incarnera Chicken, personnage bourru et sarcastique du Paradis sur Terre , jamais jouée en France. Ce drame psychologique et romanesque met en scène deux demi-frères dans une ferme du Mississippi, pendant une tempête. Les pulsions de survie, l'amour d'une femme et le racisme se déchaînent face aux éléments. « J'ai une énorme admiration pour Tennessee Williams », a toujours confié Johnny. « Quand je vais sur scène pour chanter, je fais ce que les gens attendent: voir Johnny avec des effets spéciaux. Quand je fais l'acteur, c'est le contraire: je dois leur faire oublier Johnny Hallyday » , avait-il indiqué sur Europe 1 , fin août, avouant « la peur du trou de mémoire », d'autant qu'il refuse d'utiliser une oreillette. Jean-Philippe Smet ou Johnny Hallyday ? Sur le ton de la plaisanterie, assure Bernard Murat, les deux amis avaient même envisagé de mettre Jean-Philippe Smet et non Johnny Hallyday sur l'affiche. Le Paradis sur Terre , version Hallyday -Murat, est une nouvelle adaptation de l'auteur Jean-Michel Déprats. « On a travaillé sur la troisième version écrite par Tennessee Williams. Chaque fois que l'on monte une pièce, il y a toujours des coupes et des adaptations pour la scène mais ce n'est certainement pas un texte sur mesure pour Johnny ! », insiste le metteur en scène. « C'est d'ailleurs tout à son honneur d'accepter une pièce et un rôle pas faciles ". Le Paradis sur terre , une pièce de Tennessee Williams, mise en scène par Bernard Murat au Théâtre Edouard VII, 10 place Édouard VII, 75009 PARIS.Représentations, du mardi au samedi à 21h, et le samedi à 17h30.

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