Tous les quatre ans, en novembre, les citoyens américains sont appelés, dans un scrutin au suffrage universel indirect, à désigner leur nouveau président. Si le nombre de candidats n'est pas limité, l'élection se joue toujours entre les représentants respectifs du Parti démocrate et du Parti républicain. Des candidats désignés, avec un colistier, par un processus interne à chacune des formations, des primaires notamment, qui se déroule entre l'hiver et l'été de l'année électorale.

En 2016, après huit années de présidence Obama, c'est le candidat républicain Donald Trump (secondé par Mike Pence) qui est devenu le 45e président des États-Unis, face à la démocrate Hillary Clinton (en tandem avec Tim Kaine).