L’Europe est souvent associée à l’Union européenne et à ses frontières politique. L’Union représente association de 28 états membres - très bientôt 27 en raison du Brexit, sortie du Royaume-Uni de la liste de ces pays. Plusieurs pays situés à l’intérieur des frontières géographiques (Turquie, Macédoine, Monténégro, Serbie, Albanie) sont candidats à l’entrée dans l’Union européenne.  

Tous les cinq ans, les citoyens européens élisent des députés pour siéger dans un parlement supranational, le Parlement européen qui siège alternativement à Strasbourg ou Bruxelles. Il existe également plusieurs accords regroupant des pays du continent sans qu’ils soient membres de l’Union : l’Espace économique européen (échanges commerciaux), l’espace Schengen (libre circulation), la zone euro (monnaie unique).

Sur un plan purement géographique, l’Europe est considérée comme le “vieux continent” et s’étend de l’océan Atlantique jusqu’à l’extrémité occidentale de l’Eurasie, c’est à dire jusqu’à l’Ukraine et la Biélorussie ; la Russie étant considérée comme un pays européen et asiatique à la fois. 44 pays ont leur territoire intégralement situés en Europe, cinq sont situés en partie en Europe et en Asie et deux sont situés en Asie mais rattachés culturellement à l’Europe : l’Arménie et Chypre. 

Il ne faut pas confondre le continent européen avec le groupe de musique Europe, auteur du tube The Final Countdown

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