Les gaz à effet de serre (GES) sont des composants gazeux qui absorbent le rayonnement infrarouge émis par la surface terrestre et contribuent à l'effet de serre. L'augmentation de leur concentration dans l'atmosphère terrestre est l'un des facteurs à l'origine du réchauffement climatique. Un gaz ne peut absorber les rayonnements infrarouges qu'à partir de trois atomes par molécule, ou à partir de deux si ce sont deux atomes différents.Les principaux gaz à effet de serre qui existent naturellement dans l'atmosphère sont  :

  • la vapeur d'eau (H2O) et les gouttelettes d'eau des nuages sont à l'origine de 72 %, soit près des trois quarts de l'effet de serre total ;
  • le dioxyde de carbone (CO2), est le principal (en quantité) gaz à effet de serre produit par l'activité humaine, 74 % du total (tous modes d'émissions réunis) ;
  • le méthane (CH4) ;
  • le protoxyde d'azote (N2O) ;
  • l'ozone (O3).

Les gaz à effet de serre industriels comprennent aussi des hydrocarbures halogénés comme :

  • les hydrochlorofluorocarbures, comme le HCFC-22 (un fréon) ;
  • les chlorofluorocarbures (CFC) ;
  • le tétrafluorométhane (CF4) ;
  • l'hexafluorure de soufre (SF6) et le pentafluorure de soufre trifluorométhyle (CF3-SF5).

S'il on regarde les chiffres des rejets de CO2, la France fait partie des meilleures élèves de l'Union européenne avec sept tonnes de CO2 par habitant contre 11 et demi pour son voisin allemand. La raison c'est principalement la source de production d'électricité : à 75% du nucléaire. Une énergie qui rejette très peu de CO2, contrairement aux centrales à charbon. 

L'autre raison c'est la COP 21 et le rôle moteur qui a joué la France, mais aussi sa loi de transition énergétique, une loi extrêmement ambitieuse qui prévoit notamment de diviser par deux la consommation d'énergie d'ici à 2050 et ce en réalisant la rénovation thermique de 500 000 logements chaque année, en favorisant les transports propres ou en augmentant à 32% le pourcentage des énergies renouvelables d'ici à 2030. Actuellement elles représentant un peu moins de 15%.

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