L'innovation rompt avec les habitudes et les traditions ; en vue d'apporter une amélioration. Concrètement, la nouveauté peut être un usage, une croyance, un système scientifique, un nouveau produit, un nouveau service… L'innovation peut se porter sur l'apparence, les performances, l'ergonomie, la puissance, les fonctionnalités, etc.

Attention à ne pas confondre innovation et invention : une innovation est construite sur une invention, mais toute invention ne donne pas lieu à une innovation. La distinction majeure est qu'une invention est la concrétisation d'une idée créative, alors qu'une innovation est un nouveau produit introduit avec succès sur un marché. Par exemple, Denis Papin a inventé l'autocuiseur en 1679 (invention) mais c'est SEB qui a lancé en 1953 sa cocotte-minute sur le marché français avec un succès (innovation).

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