La robotique est l'ensemble des techniques permettant la conception et la réalisation de machines automatiques ou de robots. Il est intéressant de noter que le terme "robot" est apparu pour la première fois dans la pièce de théâtre (science-fiction) de Karel Čapek : R. U. R. (Rossum's Universal Robots), à partir du mot tchèque "robota" qui signifie "travail, besogne, corvée".

Les premiers robots industriels ont été créés au début des années 1970 ; ils étaient destinés à exécuter des tâches répétitives, éprouvantes ou toxiques pour l'homme (par exemple la peinture ou le soudage des carrosseries automobiles). Aujourd'hui, l'évolution de l'électronique et de l'informatique permet de développer des robots plus précis, plus rapides, plus autonomes.

La robotique actuelle trouve des applications dans différents domaines (liste non exhaustive) :

  • la robotique industrielle,
  • la robotique domestique (aspirateur, tondeuses, etc.)
  • la robotique médicale,
  • la robotique militaire,
  • la robotique scientifique, par exemple pour l'exploration de l'espace (aérobot), des fonds marins (robots sous-marins autonomes), dans les laboratoires d'analyse (robotique de laboratoire), etc.
  • la robotique de transport (de personnes et/ou de marchandises)
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